Current time: 21.08.2017, 11:34 Hello There, Guest! (LoginRegister)
Language: english | russian  

Post Reply 
Threaded Mode | Linear Mode
Сага о Дарии. Глава III.
Author Message
Berserker Offline
Administrators

Posts: 10164
Post: #31

   Чтобы набрать максимальную скорость, Рану пришлось включить автопилот и одеть защитный шлем. Таким образом исключалось кислородное голодание и смягчалась нагрузка на пилота. Экран лобового стекла Дарий сделал практически непрозрачным, чтобы не отвлекаться хотя бы первое время на дорогу в процессе изучения плана города.
   Неожиданно юноша почувствовал приятную вибрацию комма. Пришло новое сообщение на клиент для общения в реальном времени. Эта учётная запись была известна только нескольким торговцам контрафактом, которым Ран условно доверял. Текст сообщения от некого виртуального персонажа с псевдонимом "Электронный импульс":
   - Здравствуй, Ран. Долгое время ищу возможности встретиться с тобой. Это возможно?
27.12.2011 00:39
Find all posts by this user Quote this message in a reply
gamehuntera Offline

Posts: 792
Post: #32

   - Сразу видно политика или дипломата. У нас десять минут на разговор, затем я отключаюсь. - набрав сообщение, Ран стал ждать ответа. Не то, чтобы ему сейчас нужно было немедленно взять на себя еще одно задание, но лучше установить контакт сразу, пока есть возможность. Если это будет очередной просьбой взломать какой-то заброшенный склад, то придется стереть свою учетную запись и вообще отключить комм на несколько недель. Его и так могли вычислить по его недавним запросам в поисковых сетях, а теперь еще и личная встреча... Этому человеку нужно очень хорошо постараться, чтобы убедить его прийти неизвестно куда и неведомо зачем. В конце-концов, приоритетным направлением была все-таки Фейфия с возможностью вылететь куда подальше, но и отказываться от заработка, если можно будет выполнить заказ по пути, тоже не стоит.
(This post was last modified: 27.12.2011 22:02 by gamehuntera.)
27.12.2011 22:01
Find all posts by this user Quote this message in a reply
Berserker Offline
Administrators

Posts: 10164
Post: #33

   - Этого более чем достаточно.
   Голос принадлежал явно мужчине и не внушал подозрений. Очевидно, собеседник не боялся несколько раскрыть себя, раз не стал пользоваться переводом в текст в режиме реального времени.
   - Ты совершил большую ошибку, взявшись за последнее задание. Как только владельцы "Технологий Восьми" поймут, что Прототип для них недостижим, они откроют настоящую планетарную охоту и ты будешь уничтожен в считанные часы. Это не угроза, просто прими как факт. Сейчас твой единственный козырь в том, что они не хотят, чтобы Прототип попал в чьи-либо руки, а поэтому не дают делу большой огласки.
   Собеседник взял небольшую паузу, словно собираясь с мыслями.
   - Чтобы не случилось, нам нужно встретиться поскорее. Запомни одно: ты ни в коем случае не должен засыпать. Это важно. В противном случае шансы на пробуждение невелики.
27.12.2011 22:19
Find all posts by this user Quote this message in a reply
gamehuntera Offline

Posts: 792
Post: #34

   - Место и время встречи. - вор предположил, что Хитак, если это они, склонны скорее к травле, чем к увлекательным беседам, и взял за основу нейтральное отношение к собеседнику. В идеале этот человек должен иметь представление о природе его связи с Рейте, о чем, безусловно, было бы неплохо разузнать подробнее. Не очень приятно постоянно иметь за душой наблюдателей, даже если у тебя есть гипотетическая возможность заблокировать все поступающие данные и отгородиться от мира. Это было бы просто замечательно, но некоторые утверждают, что даром в мире ничего не дается.

   Сардукар отнесся к сообщению скептически. Вероятно, у виртуального мира может найтись пара интересных побочных эффектов, но полное уничтожение... Скорее уж пеленгация местоположения, что, впрочем, тоже довольно серьезно. Только вот стоит ли верить неизвестному информатору, если можно добраться до порта в одиночку? Еще какое-то время на допингах и укрепляющих настойках, и сон как рукой снимет. А чтобы добраться до Фейфии, потребуется что-то около суток при хорошей скорости.
   
   "И потом мы отрубимся, когда будем расплачиваться за билет?" - Ран с сомнением покачал головой. Он мог обходиться без сна что-то около 48 часов, учитывая спокойную обстановку вокруг и возможность читать комм под акомпанемент музыки. Правда, это произошло всего раз, но учитывая его общую склонность к ночным бдениям и большой опыт перехода с ночного на дневной режим, он вполне мог расписаться в потенциальной способности еще сутки провести без сна. Очень-очень неприятно, если это действительно придется делать, но выбора, похоже, нет.
27.12.2011 23:20
Find all posts by this user Quote this message in a reply
Berserker Offline
Administrators

Posts: 10164
Post: #35

   Неизвестный ответил почти сразу же. Вероятно, он уже был готов к подобному вопросу.
   - Шахтёрская колония "Аика". В течение 24 часов буду ждать в местной пивной. Я тебя узнаю, но постарайся раздобыть одежду рабочего к тому времени, чтобы не узнали другие.
   На этом сеанс связи был завершён и Дарий смог вернуться к работе над картой. Когда до конца пути оставалось уже десять минут, юноша вернул видимость экрану. Свет! Хотя Ран и не был трусом, но подобная гиперскорость не оставляла шансов на выживание в случае столкновения с объектами.
   Когда они будут подлетать к городу, то непременно попадут под сканеры машин, которые в реальном времени отслеживают приезжих и уезжающих. Ран сильно сомневался, что сможет воспрепятствовать этому процессу, так что вся надежда оставалась на отрыв.
   Вопреки ожиданию засады, военный конвой так и не повстречался. Вору пришлось заметно снизить скорость по мере того, как усиливался поток пролетающих мимо аэромобилей. Через двадцать пять минут Пантера ИИ-5 успешно пересекла черту города.
   Бехифо. Город у моря. Спокойный и безмятежный, свободный от тяжёлых предприятий и вредных выбросов. Здесь отдыхает большая часть влиятельных лиц Теав, поэтому и порядки несколько отличаются от обычных городов. Практически отсутствует преступность, впрочем, как и бедно населённые районы. Тем счастливцам, которым повезло родиться в этом оазисе посреди рабской тьмы, можно было рассчитывать на вполне сносное проживание, при условии, что гражданин не возомнит себя равным какому-нибудь представителю высшей расы, что в лучшем случае означало каторгу на рудниках, а в худшем - смерть.
   Гуляя по улицам, можно было иногда встретить здешнюю военную элиту - Цэробов. Каста Хитак, перешедшая окончательно в разряд боевых киборгов. Если Цэроб успевает заметить противника раньше, то у последнего не остаётся шансов на выживание. В ходу были как беззвучные ядовитые дротики размером в несколько миллиметров, так и нейробластеры, оставляющие от мозга лишь жалкую пародию на рефлексы. Ручные винтовки, едва отделимые от самих рук, позволяли киборгам безошибочно нейтрализовывать жертву на расстоянии в несколько километров.
   Ран лишь единожды встречался с этими существами. Печальный опыт скоротечного поединка и шрам на руке. Цэроб использовали в основном биологические имплантанты, защищённые от электро-магнитных воздействий.
   Предстояло решить, где посадить машину. Подобный экземпляр не привлечёт внимание только на платной стоянке Хитак, но можно было смело биться об заклад, что на всех стоянках вора будут поджидать мстители из Нового Сувалема.
27.12.2011 23:55
Find all posts by this user Quote this message in a reply
gamehuntera Offline

Posts: 792
Post: #36

   Еще несколько минут Ран углублялся внутрь, постоянно поворачивая и выбирая максимально запутанный маршрут, затем приметил небольшой дом на отшибе от остальных, приземлил машину рядом, вышел, активировал режим невидимости и подошел к багажнику. Реактор по-прежнему лежал на месте и готов был взорваться в любой момент, на радость всем малоимущим и обделенным. Ран отогнул панель управления и задал время подрыва: пять часов, затем закрыл все двери и багажник, взял сумку и отошел подальше. Предстояло слегка усложнить задачу его преследователям - пускай они контролируют одновременно поток выезжающего\вьезжающего транспорта, следят за улицами города и отправляют погоню за "Пантерой", которая через несколько минут снова выедет из города на автопилоте, плавно ускорится до 300км\ч, а затем включит форсаж. Заданная траэктория движения пролегает в максимальном отдалении от всех населенных пунктов, и если ее не обезвредят точечным ударом с воздуха или ракетной атакой, то она успешно доберется до безлюдных территорий и устроит свой небольшой армагеддон.

   Вор оглянулся и попытался сориентироваться. Ему сейчас нужно было побыстрее уйти с просматриваемой территории, зайти по дороге в аптеку и угнать еще чей-то аэромобиль. Пожалуй, сойдет последняя развалина. Они отправляются именно что на самое дно, где царят порядки ежесуточной нормы, а за дневной заработок рабочего можно разве что не подохнуть с голоду. Он еще помнил, как ему приходилось выполнять поручения своего первого босса, который посылал его на мелкие кражи и ограбление неугодных ему конкурентов. Если бы тот был немного умнее и не так сосредоточен на прибыли, то его тело, возможно, не лежало бы сейчас в одном из массовых захоронений, куда обычно бросают всех без разбору рабов.

   Его мысли вернулись к родителям... Они сносили все тяготы своей жизни на удивление спокойно, как он сейчас понимал, редко кто имел такой запас смирения, однако сейчас у него не осталось совсем никого, кто мог бы назваться его родственником. Он не знал людей, которые еще носили бы фамилию Длевфексов, да и возможно, не хотел знать. Найти какого-то троюродного брата, страдающего от алкоголизма и химического отравления, или сестру, которая продает свое тело за гроши первому попавшемуся клиенту... Брр. С такими мыслями лучше вообще не рождаться на свет. Так или иначе, он уже мог составить мнение о жизни рабов... Наивно полагать, что в этой среде хоть кто-то мог бы сохранить внутреннее достоинство и волю к победе.
(This post was last modified: 29.12.2011 00:04 by gamehuntera.)
29.12.2011 00:01
Find all posts by this user Quote this message in a reply
Berserker Offline
Administrators

Posts: 10164
Post: #37

   Торговая Гильдия Хитак, планета Теав, г. Бехифо, 10 С, ветер 5м/с, облачно, август 20553-го, 7.10.
100%
32%
(0.66)
15%
(0.58)
   Время, указанное Рейте для уничтожения прототипа, вышло. Точка невозврата была достигнута. Усталый Ран это понимал. Собрав волю в кулак и создав поле электронной маскировки, вор засеменил к ближайшей аптеке. Тем временем, Пантера уже взмыла в воздух и отправилась дразнить жрецов денег на предмет их вожделения.
   С самого начала было ясно, что даже остаточные знания Дария не в силах подарить юноше победу в бою, если им повстречается профессиональный наёмник. Ноги казались ватными, мысли плавно растекались по горизонту, а одеревенелые руки то и дело дёргались в сторону припрятанного оружия. Со стороны можно было поставить только один диагноз подобному прохожему: психопат с маниакальным уклоном.
   Больше всего на свете сейчас хотелось завалиться в безопасном месте на кровать и поспать. Только места такого не было, да таинственный незнакомец, чудом раздобывший номер Рана в сети, настойчиво требовал не засыпать.
   Продавцом в аптеке, как и следовало ожидать, оказался коренной загорелый теавец. Бехифо был чуть ли не единственным местом, где можно было словить непродолжительный летний сезон и получить почётную печать природы на коже.
   - Добро пожаловать в аптечный магазин "Жизнесила", - произнесла приятная электронная девушка, оперативно созданная головизором к тому моменту, как Ран вошёл в помещение и ослабил режим электронной тишины. Продавец, читающий виртуальную газету, прищурился, оглядывая посетителя, затем расплылся в улыбке, встал и поздоровался.
   - Чем могу служить, господин...
30.12.2011 17:54
Find all posts by this user Quote this message in a reply
gamehuntera Offline

Posts: 792
Post: #38

   - Адриан. Мне нужны препараты, которые позволяют дольше обходиться без сна. То есть обладают стимулирующим действием. Антипод снотворного. Есть у вас такое? - вор остановился неподалеку от прилавка, изучая его содержимое и читая названия на упаковках. - И еще, у вас есть минеральная водичка? - он улыбнулся, зная, что в большинстве аптек она-таки есть, но кто его знает, вдруг эта является исключением...

   Расплатившись с продавцом и покинув магазин, Ран первым делом нашел любую естественную преграду, которая бы заслоняла его от возможного наблюдения, затем достал "антиснотворное" и выпил несколько грамм. Встряхнув головой и сфокусировав взгляд, он отметил, что вкус у лекарства достаточно резкий, даже можно сказать - обжигающий. Теперь нужно определить, куда двигаться дальше. Ран осторожно поставил рюкзак на землю, и, прислонившись к стене, начал изучать карту местности. Раздобыть транспорт можно, в теории, у любого дома или особняка, но сил на глобальный взлом хорошо охраняемого участка, у него, при трезвом размышлении, было недостаточно. Поэтому приходилось намечать предстоящее исчезновение из города с помощью менее броских средств - можно было просто нанять такси, или, если здесь есть поблизости магазин скутеров - купить один и не заморачиваться, что в нем ты - хорошая мишень. Сколько еще таких же "беззащитных" носятся по городу и вьезжают-выезжают из него... Если его все же кто-нибудь остановит - тем лучше, значит, будет еще одна потенциальная тачка для угона, а самим "стражам порядка" придется сделать искуственную трепанацию черепа... Подручными средствами.

   Ран с грустью вспомнил, как он впервые убил человека. Тогда он еще не вполне оправился от радиационного передоза, окружающее виделось смутно, электронные мысли путались с обычными, вызывая приступы паники... Было естественно предположить, что шататься в таком виде на улицах его родного города - не вполне благоразумно. Они появились из-за поворота, неожиданно, перекрывая пути для отступления. Двое. Примерно его возраста, что-то потребовали. Он непроизвольно бросился на первого, уворачиваясь от удара в челюсть, подсек и уже собирался нанести рубящий удар по затылку, когда второй бросил ему нож. Ран ошарашенно уставился на него, ожидая подвоха, но тот только кивнул на первого. Тот уже начал подниматься, бормоча что-то невразумительное... Картина мгновенно сложилась в его сознании, заставляя сделать первый шаг и полоснуть его по руке... Пока что не смертельно, тот сразу отстранился и развернулся для побега... Они явно что-то не поделили.

   Убежать ему не дал второй, загородив проход, но в потасовку он вступать, по каким-либо причинам, не захотел. У Рана же в голове все окончательно помутилось, он перестал считать этих двоих людьми, и захотел просто очутиться подальше. Как позже рассказывал этот второй, он всадил ему нож в ребро и еще довернул, а сам едва ли не сразу бросился на него. Этого вор не помнил, он только знал, что очнулся в одном из убежищ банды, а с того дня Иксей - так его звали, стал обучать его основам его нынешнего ремесла. Как не попасться в лапы к другой банде, чего следует остерегаться, как отвлекать прохожих, пока напарник не обчистит им карманы, как пользоваться отмычками, как резать стекло, как тихо передвигаться, как не вызывать подозрений, когда ты изучаешь будущее место ограбления... Они обучили его множеству уловок, которые, как ему теперь казалось, встраивались прямо в подсознание любого члена группы, подобно импланту, и оставалось только в нужный момент пустить в ход давно заученный прием.

   Дарий выдернул его из размышлений, и указал, что ближайшим пунктом, который стоит навестить, был...
(This post was last modified: 02.01.2012 04:39 by gamehuntera.)
02.01.2012 04:29
Find all posts by this user Quote this message in a reply
Berserker Offline
Administrators

Posts: 10164
Post: #39

   Продавец уточнил, насколько сильным должен быть стимулятор и для каких нужд он предназначен. Ран, чтобы не таить греха, честно признался, что его господин дал задание на ограниченный срок, в котором ну просто не могло быть места для сна. А гневить могущественных Хитак обычному смертному было не с руки. Хозяин аптеки понимающе кивнул и как бы вскользь упомянул, что существуют армейские варианты лекарств, превосходящие обычные в разы, только, естественно, их нельзя найти в общественных торговых точках. Вор поспешил заверить, что человек в его положении был бы готов выдать приличную сумму за подобные агрегаты. После непродолжительной торговли при отключённых камерах, юноша вышел из обители современной медицины довольным. Силы подходили к концу, так что медлить с применением наркотика было нельзя.
   Стимулятор представлял собой компактный 5-миллиметровый шприц с жидким тёмно-пурпурным веществом. Закатав рукав рубашки на левой руке, вор осторожно ввёл иглу в вену и начал делать инъекцию. С первых же секунд обжигающая волна боли распространилась по руке, а затем и по всему телу. Ран хрипло стиснул зубы, едва сдерживая крик. Как он мог поверить странному продавцу, предлагающему контрафактную продукцию в городе, где любое нарушение закона могло стоить жизни!?
   Прошло некоторое время, а юноша всё не падал бездыханным от яда. Вместо этого на смену боли пришла волна блаженства и живительные потоки энергии принесли долгожданную ясность в отдалённые уголки сознания и измученного тела. Торговец не обманул, да и цена в 5 крон за пять стимуляторов была не из самых маленьких (осталось 7.386). Как объяснил предполагаемый медик, при повторном применении препарата нагрузка на организм будет возрастать, и, если в первый раз около 50% энергии будет восстановлено, то во второй уже 40%, а 6-й раз гарантированно принёс бы смерть, при условии, что хозяин остался жить после предыдущих сеансов.
   Бехифо, северо-восточные кварталы, 7.25.
100%
82%
(0.91)
65%
(0.82)
   
Quote:Дарий выдернул его из размышлений, и указал, что ближайшим пунктом, который стоит навестить, был...

   Магазин одежды. Доброжелатель, который будет ждать в Аика, просил приобрести шахтёрскую одежду, а для пущей надёжности, как добавил Дарий, и экипировку. Узнав по комму точку ближайшей остановки маршрутных аэромобилей, Ран поспешил к ней, чтобы на общественном транспорте добраться до ближайшего торгового комплекса, не привлекая лишнего внимания. Заплатив 0,005 крон за проезд (осталось 7.381), юноша откинулся на спинку кресла и в кои-то веки позволил себе немного расслабиться. Постепенно горизонт мыслей был оттеснён странным наваждением, как будто бы из далёкого прошлого...

   ...Солнце клонилось к закату, когда усталый путник подъехал к дремучей чаще, вековой преградой отделяющей его от цели. Мрачные тени высоких крон деревьев, пугающая тишина и странное ощущение присутствия древней магии не давали возможности ослабить напряжённые мышцы хоть на минуту. Купленная за две недели труда в таверне тёмно-гнедая лошадь, угрюмо взирала на перспективу оказаться в роще к тому моменту, когда день окончательно уступит свои права тьме.
   Собрав волю в кулак, мужчина двинул по бокам своего упрямого спутника, понуждая последнего двигаться вперёд. Конь что-то фыркнул, но послушался хозяина. Уже скоро под его копытами затрещали ветки и иссохшие листья леса. Однако мирное шествие продолжалось недолго. Зыбкий, тягучий, леденящий душу шёпот просыпающихся тёмных хранителей не оставлял сомнений в надвигающемся исходе поездки. Тёмные дриады, духи древних рощ, не пропускали через свои владения ни одной живой души.
   Адриан поспешно слез с коня, надёжно привязав того к ближайшему дереву, после чего обратился к тем, кто стоял за приближающимся со всех сторон зловещим шелестом и шумом:
   - Неужели в этом и есть всё могущество древних существ? Ударяете со спины как трусы, избегая взгляда и общения с теми, кто, возможно, достоин разговаривать с вами?
   Движение замерло лишь на миг, но слова молодого мага не остановили духов. Безуспешно вглядывался Адриан в окружающее пространство, лишь ощущения выдавали ему положение хранителей.
   - Давно ли дриады потеряли дар речи и способность думать, уподобившись диким животным, охраняющим свою территорию? - снова воззвал мужчина к молчаливым созданиям.
   И это произошло. Одна за другой дриады стали отделяться от стволов огромных деревьев, чей возраст восходил к заре существования мира. Конечности этих существ уходили корнями в землю, ветки и прутья вились прямо из тел, а одеревенелые ноги давали дриадам превосходство в росте над своими противниками. Одно усилие духа - и лозы вмиг обовьют неприятеля, задушат или разорвут на части, не встретив хоть сколько серьёзного сопротивления. Молодой маг это понимал и по-своему восхищался ими. Ещё не раз в будущем ему предстоит задать себе вопрос, почему в тот день древожители оставили его в живых.
   - Меня зовут Адриан, - поспешил представиться маг, прощупывая ауру своих собеседников.
   Одна из дриад отделилась от остальных и приблизилась к герою.
   - Ты очень смел, человек. Смел и безрассуден, если решил идти через наши владения.
   - Возможно, легенды о кровожадности ваших сородичей, не более чем мифы?
   Мужчина и сам не был уверен в вопросе. Гораздо вероятнее был вариант, что сказания правы. Маг буквально чувствовал уходящую в века жажду крови и ощущение власти.
   - Ты отмечено Судьбой, дитя человеческое. Мы не станем причинять тебе вред. Можешь остаться на ночь здесь и царство природы одарит тебя своими благами.
   Дриада приблизилась почти вплотную, так что Адриан мог почувствовать ауру её жизни, биение её вечного сердца, напряжение её нагого тела. Маг знал, что духи были бесполы, но обретая материальную форму за счёт своих доменов-деревьев, они становились теми, чьи представления бороздили умы странников, рискнувших проникнуть в чертоги тёмных богов.
   Маг почувствовал, как корни влекут его на землю и не стал сопротивляться. Жрица природы нежными листьями обвила тело мужчины и склонилась над ним. Острой древесной частью правой руки рассекла себе вену на левой и поднесла к губам мага.
   - Пей, - услышал он отголосок в своём сознании.
   Адриан приник к руке дриады, ощутил неповторимый вкус всей силы природы, её живительных ароматов и соков и впал в небытие. Дриады собрались в кучу, обвив первую жрицу и образов заслон вечного спокойствия над гостем. Это была их первая и последняя встреча.

   Бехифо, торговый комплекс "Хамелеон", 7.41.
   Как только вор закончит с покупками, стоило отправиться на стоянку свободных перевозчиков. Эти люди принимают заказы на поездки в самые различные точки мира и в большинстве случаев работают на себя.
07.01.2012 16:35
Find all posts by this user Quote this message in a reply
gamehuntera Offline

Posts: 792
Post: #40

   Миновав вход, вор внимательно огляделся и зашагал вглубь комплекса, ничем внешне не выделяясь от всех остальных посетителей. Он привык ходить в людском потоке, полностью отключая сознательный механизм или заглушая его на время - скорость обработки окружающей среды повышается, когда твои мысли не заняты глобальными политическими расстановками или положением на международной арене. Переходя от одного отдела к другому, Ран вчитывался в названия вывесок и сходу заходил в некоторые, которые показывались ему имеющими отношение к цели его визита. Сейчас он позволил себе расслабиться и не ходить под тотальным блокирующим куполом - все камеры слежения и прочий хлам мог спокойно его засекать, сколько влезет, если его заметят - что ж, так тому и быть. А сейчас нужно подобрать подходящий комплект одежды и убраться отсюда, пока охранники не сообразили что к чему.

   Некоторых усилий стоило отбросить позывы зайти в сопутствующие отделы и не заняться пустой тратой времени, приобретая пусть полезные, но на данный момент к делу не относящиеся товары. На первом этаже необходимого не оказалось, поэтому пришлось подниматься на второй и, если потребуется, на третий. Нужно осмотреть хотя бы пару торговых точек, чтобы выбрать именно то, что требуется. К счастью, экипировка шахтеров почти на всей планете была однородной и различалась лишь незначительной маркировкой - так что особых проблем с идентификацией именно "Айковской" униформы быть не должно. Вопрос в том, что туда нужно еще добраться, и сделать это нужно по возможности без потрясений и фееричных перестрелок. Частные перевозки... всем хороши, но завернуть их сможет любой встречный полицейский, и потом придется либо его быстро убирать, либо делать вид, что ты всю жизнь ездишь из Бехифо в Аику и вообще, брат мера - твой лучший друг. Хммм.... Хоть в багажник забирайся, чтобы проскочить, ей-богу.

   Дарий в это время был занят размышлениями о предстоящей встрече, не забывая, впрочем, следить за окружением. По всему выходило, что этот парень имеет свой интерес в Прототипе, и, разумеется, хочет его заполучить. Очень естественное желание, надо заметить, он сам бы делал то же самое. Вопрос в том, кто его подослал - Детримы, Аланы, Хитак или какая-то произвольная подпольная группировка? Возможно, это просто запасной план Рейте по устранению пошедшей по незапланированному сценарию операции? Тогда придется противодействовать хорошо организованной и вооруженной группе, которая наверняка готова оказать теплый прием заблудившемуся похитителю.

   Ран в это время как раз закончил торговаться с продавцом, попросил завернуть все это в нормальную упаковку, поблагодарил и направился прямехонько к выходу. Его соображения по поводу возможной подставы были сформулированы быстро и просто - "а хрен его знает". Если постоянно волноваться по поводу и без... В конце-концов, рано или поздно он все равно умрет, так имеет ли значение, как это произойдет? Этот человек создавал впечатление корректного и квалифицированного в своей области, и если он нанят его врагами... Ну что ж, значит, его умение разбираться в людях остает желать лучшего. Все же хотелось бы считать, что все вокруг не настолько помешаны на грызне друг с другом, и его ждет не толпа вооруженных громил, а один психически уравновешенный и морально здоровый индивид. Не может же быть, что бы все подобные образцы полностью исчезли с лица земли? - наемник слегка виновато улыбнулся, как будто это именно его вина была в том, что все вокруг - жлобы и придурки.

   В действительности в мире царил жесткий естественный отбор, не оставляющий места доверию или пониманию друг друга среди абсолютного большинства людей. Он не помнил людей, которые были бы настолько глупы, или далеки от обьективного положения вещей, чтобы позволять кому-либо иметь над собой власть. Рабы - дохлый номер, они и так подчиняются всем, кому можно и кому нельзя, но вот среди аристократов царят точно такие же порядки. Имеют значение лишь интересы семьи или рода, в рамках которых можно надеяться на защиту, в случае же неповиновения или непокорности - ты становишься еще одним "отбракованным материалом". Жесткая целесообразность и целеполагание - та основа, которая является непререкаемым приоритетом для любой важной шишки, пусть они и позволяют себе иногда изысканно оттянуться на фоне основной деятельности. Все это было бы замечательно, если бы это не было таким... всеобьемлющим. Практически каждый человек потенциально предполагал от других или подставы, или полного развода. О том, чтобы приблизиться к идеалу дружбы и взаимоподдержки... Ну да, этические кодексы - слишком устаревший материал, который давно пора выбрасывать на свалку. Чтобы смело смотреть в будущее, надо сначала подчинить и уничтожить любую вероятность враждебного вмешательства...

   На этом месте Ран как раз подошел к остановке и отключил режим маскировки, начав ждать "754" номер общественного транспорта. Чтобы добраться до стоянки, придется немного пройтись, но в данном случае это не критично - лишние пять минут ничего не изменят.
(This post was last modified: 09.01.2012 19:23 by gamehuntera.)
09.01.2012 19:23
Find all posts by this user Quote this message in a reply
Berserker Offline
Administrators

Posts: 10164
Post: #41

   Бехифо, стоянка свободных перевозчиков, 8.14. Кредиты: 7.257.
   Закончив с покупками, Дарий было вспомнил о необходимости поддерживать свой организм полезными питательными элементами, но отложил этот приятный процесс до лучших времён.

   Голод:
54%
   Жажда:
23%
   
   Внимательно осматривая водителей и их транспорт, Ран выбирал наименее приметную, без символики Хитак или отличительных черт машину и водителя, по лицу которого можно было бы сказать, что он не предаст при первом попавшемся случае. Наконец взор юного рецидивиста упал на некогда каштанового цвета автомобиль, покрытый пятнами и явно нуждающийся в перекраске. На капоте и дверях были видны выщербины и царапины, а также довольно сносно замаскированные следы от плазменного оружия. Его хозяин, стройный мужчина среднего роста лет тридцати пяти с короткими серебристо-серыми волосами и скептически-отстранённым выражением лица задумчиво смотрел в сторону города с высоты платформы, на которой была расположена стоянка.
   Если четверо личностей, заключённых волею судьбы в одном разуме, и понимали что-либо в людях, то этот вариант был выбран единственно верный. Ран не спеша подошёл к перевозчику:
   - Красивый край, не правда ли? - как бы вскользь завёл беседу вор.
   Водитель, отвечая, даже не повернул голову в сторону собеседника:
   - Раньше был ещё лучше. Без металлических высоток и вечного движения в небесах. Вы любите небо?
   Ран на мгновение задумался.
   - Наверное да, то есть если бы вдруг вместо неба стала сплошная серая завеса из облаков, то я бы, вероятно, огорчился.
   Собеседник несколько повернул лицо в сторону юношу. Последняя реплика его немного заинтересовала.
   - Вам далеко?
   - До Аики, это около 540 километров.
   - За два часа доберёмся. Хвостов не предвидится?
   - А кто в силах их предвидеть? - попытался пошутить Ран.
   Мужчина понимающе кивнул.
   - Две кроны.
   Такая цена говорила о том, что перевозчик понимает последствия своей работы и адекватно оценивает риски. Юноша согласился.
   Устроившись поудобнее на одном из двух задних сидений, Ран получил возможность осмотреть машину изнутри. В ней отсутствовали какие-нибудь маломальские удобства, модуль экстренной связи, оружие или щиты. Большая часть механизмов работала не от электроники, а остальная была надёжно экранирована. Не настолько, чтобы Ран не мог на неё влиять, но достаточно, чтобы выдержать несколько средних по мощности электромагнитных импульсов. Одним словом, придраться было не к чему. Обычный ретроградный транспорт с истёкшим сроком годности, но поддерживаемый на плаву благодаря навыкам хозяина в области механики.
   Водитель предпочёл не называть своё имя, а Ран не спрашивать. Так им обоим было проще работать. Машина со скрежетом завелась, набрала высоту и медленно устремилась к городской заправке. В это время вор перевёл на счёт пилота первую крону. Вторую, как это обычно делалось, он получит по прибытию на место назначения. Зарядив аккумулятор до отказа, молчаливый спутник направил аэромобиль на выход из города в общем потоке. За плечами остались Цэроб, Хитакская полиция, наёмные убийцы, засады и месть всех официальных и преступных организаций планеты. Дарий даже удивился, как им удалось так легко избавиться от преследования. Возможно, противники ещё не научились всерьёз воспринимать способности молодого теавца, а потому в очередной раз остались ни с чем.
   Мысли плавно скользили от одного мелькающего из окна объекта к другому, а сознание юноши погружалось в прошлое, затмив видением всё остальное...

   Приближаясь к замку, Адриан не знал, чего ему ожидать. Профессионалов в полной боевой готовности или сонную охрану, не спеша патрулирующую стены и осматривающую окрестности с высоты башен лежащего впереди донжона. Нужно было беречь силы и энергию для схватки с основным противником и по возможности избежать стычек с патрульными. Молодому магу с искренним взором и честной душой претила необходимость проливать кровь невинных, но в данный момент по воле судьбы другой образ застилал его сознание, вытесняя все остальные принципы и идеалы. Это был образ женщины.
   Успешно применив заклинание маскировки, мужчина смог достигнуть подножия стен без заметных происшествий. Осторожно размотав верёвку, маг изо всех сил бросил крюк вверх. Кошка зацепилась за каменный выступ, хотя и было практически невозможно судить о надёжности зацепки. Убедившись, что верёвка выдерживает его вес и переместив меч за спину, Адриан начал забираться на стену.
   Оказавшись на верху, маг сделал глубокий вздох и огляделся. Первый противник был в сорока шагах от него. Воин в кольчуге держал арбалет и наблюдал за окрестностями замка. Стараясь идти как можно тише в полуприсяди, маг приближался к башне, на ходу доставая меч. Он планировал оглушить стражника, но когда расстояние до цели оставалась около трёх шагов, патрульный внезапно повернулся лицом вправо и встретился взглядом с крадущимся воином. Вздрогнула тетива арбалета, и болт стремительно промчался в нескольких сантиметрах от бывшего местоположения Адриана. Маг сделал выпад, выбил стрелковое оружие, в то время как стражник уже доставал короткий меч из ножен. Не желая привлечь внимание остальной охраны затянувшейся схваткой, атакующий нанёс режущий удар мечом и рассёк шею защитника цитадели. Тот пал, и струи крови оросили каменный пол укрепления.
   Словно пелена, видение цели затмило взгляд волшебника. Вытерев меч об убитого, он поспешил спуститься со стены и устремился в первый попавшийся из коридоров. Стражи было не много. Наоборот, её практически не было. Это могло означать одно. Нападения ждали.
   Пройдя сквозь сеть запутанных поворотов и развилок, маг наконец-то оказался у выхода на балкон. Именно там он чувствовал наибольшую концентрацию энергии. Там был тот, кто покусился на саму цель жизни сына крестьянина, терять которому больше было нечего.
   Балкон был довольно роскошным. Пол был выложен плиткой с красочным узором в виде лика древнего божества. Стены украшали старинные гобелены, а каменные статуэтки у выступов и вовсе являли собой произведение гениальных скульпторов. На дальнем конце балкона находился алтарь. В бытности на нём приносили жертвы тому самому божеству, что было выгравировано на плиточном узоре. Сейчас на нём неподвижно лежала нагая красавица, возлюбленная Адриана и источник его жизненной силы.
   Они познакомились в лесу, когда сын крестьянина помог починить повозку, везущую в ближайший город дочь священнослужителя Окрамы. Вопреки расхожему презрительному отношению к плебейским слоям общества, девушка оказалась культурной и доброй. Своей мягкосердечностью, открытостью и яркими шутками она навсегда завоевала сердце того, кому было суждено изменить судьбу Этерии.
   Несколькими годами позже она снова посетила деревню, на этот раз по своей воле. С тех пор девушка и юноша проводили часто время вместе, блуждая по округам. Аллейв должна была в будущем стать жрицей и занять место отца, а Адриан продолжить поколение свободных землепашцев. Таково было их предназначение.
   Ситуация изменилась с приездом мага в "Сонные луга". Колдун проводил отбор будущих учеников гильдии, а поскольку маги часто воевали, то приходилось искать кандидатов без сословных ограничений. В тот день Адриан узнал о своих задатках в сфере Эфира, а назавтра принял решение отправиться в гильдию Стальной Крови, чтобы пройти обучение и стать полноправным членом организации, которая в те времена контролировала множество королевств и диктовала свою волю не одному правителю.
   С самого начала юноша понял, что его способности существенно превосходят силы его одноранговых соратников. Стремление к ясной структуре, систематизации и распознанию основных закономерностей Эфира не раз приводили к конфликтам между низкородным учеником и высокородными учителями. Напряжение нарастало с каждым годом и лишь редкие встречи с Аллейв скрашивали горечь противостояния и враждебного окружения.
   А потом Аллейв пропала. Один из старших членов гильдии Стальной Крови, колдун по имени Гмаагму нарушил неприкосновенность священных особ, ворвался в храм и забрал юную послушницу. Гмаагму, как и многие другие старшие маги, владел своей армией и замком, так что место назначения предсказать было нетрудно. Тщетно взывал Адриан к голосу Совета. Помимо неприязни к дарованию из низов, маги не хотели ссориться со своими из-за какого-то мелкого жреца или его дочери. В случае конфликта между двумя повелителями Эфира, проблема решалась поединком между самими повелителями.
   На фоне остальных молодой маг считал себя уже достаточно сильным. Сжигание деревьев электрическими разрядами и создание огненных волн не вызывало у него сложностей. Многие ученики погибали во время экспериментов, будучи не в состоянии удержать стихии в рамках форм и свойств, нужных для их стабильного применения. Адриану же подобные вещи давались на уровне врождённых инстинктов и львиная доля споров с магистрами касалась именно этой части обучения...
   Высокий мужчина с редкими седыми волосами, властным и проницательным взглядом и улыбкой, напоминающей хищный оскал, стоял рядом с алтарём. Когда взволнованный Адриан прошёл через арку, чародей обернулся к гостю:
   - Ты заставляешь себя ждать, смерд, - вряд ли можно было выразить сильнее презрение, выказываемое чародеем, чем выражение отвращения на лице и подобное обращение.
   - Аллейв жива? - Адриан судорожно пытался сконцентрироваться только на ситуации, отстраниться от чувств и эмоций, оставить в фокусе лишь волю и цель, но у него не выходило. С каждой секундой порывы гнева бросались на штурм крепости разума, сдающего новые позиции с каждым ударом.
   - Ещё да, - не спеша произнёс Гмаагму. - Тебя давно должны были поставить на место, но Совет консервативен, так что мне пришлось взять ситуацию в свои руки. Ты думаешь, ничтожество, что если природа одарила тебя способностью влиять на Эфир, то ты имеешь право смотреть истинным чародеям в глаза и уродовать само магическое бытие своими потугами выделиться и компенсировать свою бесполезность?
   - Не трогай Аллейв. Проблемы магов должны решаться в бою между магами, - словно в прострации ответил Адриан.
   - Магов? - чародей скривился. - Ты не достоин этого звания, как и право вызывать кого-то на поединок. Поэтому боги даровали тебе возможность испытать унижение, но остаться в живых, чтобы до конца жизни помнить тот урок, который тебе будет преподан и...
   Маг не стал ждать. Собрав энергию Эфира в пучок, наполнив образовавшуюся волну всей силой своей ярости, Адриан направил убийственный поток в сторону чародея!
   Противник вытянул руку, создавая поглощающий заслон. Несколько секунд чародей сдерживал атаку мага, а затем и вовсе оборвал её, в ответ образовав парализующий луч, пронзивший Адриана насквозь и лишившего юного атакующего способности двигаться. Следом за ним последовало появление магического барьера, полностью отсёкшего Адриана от источника энергии.
   Гмаагму негромко рассмеялся.
   - Теперь ты видишь, чего стоят твои потуги, щенок. За оскорбление сообщества магов ты будешь мучаться остаток своей жалкой жизни, в ночных кошмарах вспоминая сегодняшний день и благодаря богов, по чьей воле ты останешься жив.
   Слова застряли в горле бывшего землепашца, руки отказывались повиноваться, несмотря на адские усилия, прилагаемые хозяином. Эфир был недостижим, отделённый холодным барьером чародея. Пот ручьями шёл по лицу молодого мужчины, но результата не было.
   Палач спокойно занял место за алтарём и высвободил длинный ритуальный кинжал из чёрных, покрытых золотом ножен. Когда лезвие с силой вонзилось в грудь невинного создания, душа Адриана рванулась, словно дикий зверь, в предсмертном молчаливом крике...Огонь и ярость, ненависть и злость, бесконечная сила разрушения сжигала юношу без возможности выйти наружу. Когда Гмаагму исчез, пройдя через портал, Адриан пал на пол, заливаясь слезами от полного бессилия и боли.
   Едва живой, маг дотянулся до алтаря, но Аллейв уже была мертва и её тело начиналось остывать. Воля богов Этерии была свершена и тщетны были усилия сердца, не желающего признавать данность, по возвращению к жизни своей половинки...

   Ран очнулся от тряски. Машина попала под непогоду. Сильный ливень и раскаты грома наводили тоску и страх перед чем-то незримым, бесформенным, величественным и в то же время хладнокровным и жестоким.
   - Почти приехали, - сообщил пилот.
   Юноша глянул на комм: 9.56. О свет, как он ещё умудрился не заснуть! Жутко хотелось есть и пить.
   Водитель припарковался на единственной небольшой стоянке колонии. Многочисленные серые бараки и редкие магазины составляли всё разнообразие местной архитектуры. Была также единственная пивная, где отдельные свободные жители могли могли убить ещё серию нейронов, получив долгожданное временное спокойствие и бездумье. Ливень всё ещё не прекращался. Ран послал вторую крону на счёт перевозчика и покинул машину.
   - Зайдёте в пивную? - спросил вор.
   - Может быть, - в очередной раз задумчиво ответил немногословный спутник.
   Кроны: 5.257.
100%
80%
(0.91)
63%
(0.82)

   Голод:
65%
   Жажда:
35%
18.01.2012 21:24
Find all posts by this user Quote this message in a reply
gamehuntera Offline

Posts: 792
Post: #42

   Ран постоял еще некоторое время, затем обернулся к водителю. - У вас есть визитка? - он подумал, что если придется в срочном порядке уезжать из поселка, то подходящего транспорта может и не найтись. И неизвестно, сможет ли он угнать что-то отсюда, где у большинства жителей нет не то что транспорта - даже примитивного средства передвижения. Снова оставалась надежда на щедрых чиновников и ставленников Хитак, неизменно оставлявших лучшие единицы для временного одолжения их в нуждах обьективных и несомненно приоритетных по сравнению с их обычными функциями. Дождавшись реакции перевозчика, парень приветливо улыбнулся и зашагал по направлению к бару, не забыв напоследок сделать прощальный жест - что-то наподобие отдачи чести в неформальном стиле. Вообще, ему следовало бы быть поосторожнее с этим человеком - но пока он не ничем себя не скопмпрометировал, хотя чем он занимался в прошлом... Ран снова криво ухмыльнулся. Вероятно, примерно тем же, чем сейчас занимается он. Может, служил в каком-то роде войск или преступной группировке... Гадать бесполезно.

   Сейчас на нем сидела новенькая шахтерская форма, которая могла привлечь подозрения разве что своей чистотой... Ну, это поправимо: Ран коснулся рукой земли и слегка обмазал некоторые места мокрой землей, создавая какую-никакую иллюзию загрязнения. Хм. Этого пока будет достаточно. Теперь вещи. Неплохо бы оставить часть из них где-то в укромном месте - хотя бы на полчаса. Заявляться в бар со всем этим барахлом, - хорошо, хоть виброрезак остался в машине, - по меньшей мере непредусмотрительно. Можно найти просто какую-то крышу или подьезд, и положить куда-нибудь, куда никто не смотрит. Либо отловить первого попавшегося прохожего и пообещать ему денег за временное размещение пожитков. Потому что больше часа ему действительно не нужно - учитывая, что в прошлый раз лимит на десять минут в разговоре так и не был использован. В самом, самом лучшем случае - его просто скрутят, и на это едва ли потребуется больше, чем несколько секунд.

   "Потом кого-то из группы захвата придется долго отдирать от стенки, потому что несколько секунд для активации Прототипа более чем достаточно" - Дарий еще раз проверил, хорошо ли ложится в руку экспериментальный образец, и положил его обратно в рюкзак. Не то, чтобы он опасался нападения именно сейчас, однако, как правило, спецслужбы заявляются в самый неподходящий момент, не оставляя цели шансов на адекватный ответ. Возможно, они и ушли от главных сил - однако им понадобится совсем немного времени, чтобы снова выйти на след, если они допустят хотя бы незначительный промах и раскроют свое местоположение. А с темпераментом Рана это более чем вероятно - он вполне мог идти навстречу своему вероятному убийце, ожидая, что у него в руках, вероятно, не бластеры, а розы. Молодость - отличное время... Но только если на тебя не охотятся самые продвинутые государственные структуры.

   В любом случае, этого человека все-таки стоило навестить: если он говорил правду, то в одиночку выйти живым из этой передряги практически не представляется возможным. А значит, плану эвакуации с планеты нужны дополнительные уровни прочности - и если эти... заинтересованные лица могут обеспечить это, то почему бы и нет? Не стоит только наивно полагать, что они предлагают помощь из доброты душевной. На крупной политической арене постоянно разворачиваются акции масштабов, которые и не снились обычному смертному - за часы может быть обрушена экономика целой планеты, при грамотном проведении операции - вся организованная часть страны может уйти в глубокое смятение, просто по факту дезинформации нужных людей и выдачи правильного пакета сведений. Выиграть войну иногда можно, не сделав ни единого выстрела - в широком понимании этого слова. Сильные мира сего охотно пользуются "тихими" способами расправы с противником, что означает - убрать его авторитет, возможность влиять на события, посеять в его среде разлад и отчуждение, поставить его в положение обороняющегося, вынужденного постоянно отражать атаки по всем фронтам... Истощить, обесценить как организацию, а затем уничтожить.

   Ясно было, что история с Прототипом - одна из ключевых, но не единственная. Технологию еще нужно было доработать, исследовать для получения синтетических копий, затем достаточно длительный промежуток, в течение которой оружие придется дорабатывать и откалибровывать... Словом, если это и универсальное оружие, то проблем с его введением в производство было как минимум предостаточно. Одно грело душу - Хитак должны были потратить массу своих активов для проведения всех исследований, и теперь, когда дезинтегратора у них нет - они оказались в глубоком ауте. Возможно, они ищут штуковину не столько из-за желания победить в войне, сколько из-за стремления компенсировать разочарование, которое они испытали, когда увидели пустой пьедестал. Для Рана в последние несколько часов это было любимым воспоминанием - и Дарий в этом был согласен со взломщиком: нет ничего приятнее, чем разрушить планы влиятельных отморозков, которые решили, что в их силах убрать всех своих противников только потому, что они полностью избавлены от моральных ограничений. Возможно, их личные принципы могли подождать, если бы они вдруг наткнулись на одного из них в темном переулке...

   Его улыбка заставила одного из прохожих странно посмотреть на него, что напомнило вору о необходимости соблюдать правила обращения в кругах его собратьев по несчастью. Он с детства привык жить среди подобных людей, которые порой поражали его степенью приспособляемости к тяжелым условиям и наплевательским отношением к собственной жизни. Иногда можно было услышать от некоторых рабов весьма и весьма рискованные разговоры, которые говорили о полном пренебрежении всеми законами и установлениями, которые культурно вводились Хитак... Для того, чтобы держать всю эту толпу в повиновении. Выбраться из Аики или из любого другого места, имея статус обыкновенного исполнителя, практически нереально. Экономически вся получка работника тщательно регулировалась множеством установлений, иногда прибавляя, иногда отбирая, но всегда придерживаясь примерно одной величины, которой хватало лишь на удовлетворение минимальных жизненных потребностей. Конечно, были должности, которые давали больше - однако и они не являлись панацеей - при неугодном обращении с высшими или малейшем промахе ты снова скатывался на самый низ производственной лестницы, где даже участь дикого зверя могла показаться более завидной, нежели эта... разумная организация. Ему на ум пришло, что, возможно, можно было бы спровоцировать драку или мелкий бунт, просто с тем, чтобы отвлечь возможное внимание к его персоне. Обычно это происходит быстро - нехороший человек идет к себе домой, к нему подбегают несколько человек с арматурой, лупят его до множественных сотрясений и переломов, так что вероятность выживания, считай, остается равной нулю - и быстро сматываются. Вывод: раб знает свое место, но если его довести...

   Дарий остановил этот поток воспоминаний, выделив, впрочем, полезную информацию о психологии низших классов, и попросил Рана сосредоточиться, поскольку они уже подходили ко входу в искомый бар, а непроизвольные выражения, которые возникали у них на лице, могли привести к... скажем так, не вполне адекватному отношению со стороны окружающих. На всякий случай сардукар приготовился к экстренным действиям, вроде отшивания особо напившихся сотоварищей или срочного ох-тыж-убираемся в случае нескольких десятков громил внутри. Ран же, несмотря на налет цинизма, глубоко внутри ощущал страх и неуверенность, поскольку он впервые делал настолько рискованный поступок - в разгар охоты за собой довериться незнакомому человеку, который запросто мог и предать... Хотя, в данный момент, он надеялся на лучшее и первое, что он сделал - подошел к стойке и попросил у бармена хорошую кружку пива.
(This post was last modified: 20.01.2012 23:45 by gamehuntera.)
20.01.2012 15:27
Find all posts by this user Quote this message in a reply
Berserker Offline
Administrators

Posts: 10164
Post: #43

   - Собираетесь снова вскоре воспользоваться моими услугами? - ответил вопросом на вопрос водитель аэромобиля.
   - Может быть, в самое ближайшее время, - на вскидку сказал Ран.
   - В таком случае не спешите. По крайней мере несколько часов я могу подождать.
   - Может перейдём на ты? - Ран был младше своего собеседника, но опыт тех, кто составлял его личность, многократно превосходил традиционные рамки.
   - Зови меня Рурай.
   - Адриан, - собеседники подали друг другу руки.
   Багаж можно было бы оставить в машине, но Дарий не имел права доверять свою жизнь новому знакомому, поэтому нужно было подстраховаться:
   - Предлагаю зайти со мной в местный бар, а вещи я оставлю в машине.
   - Безопасность? - хмыкнул мужчина.
   - Угу, - кивнул взломщик.
   - Минуту.
   Ран подождал, пока пилот заблокирует двери машины и догонит его. К моменту, когда они доберутся до бара, оба будут абсолютно мокрые.
   Трактир оказался деревянным старинным зданием среднего размера на двадцать столиков. Хозяева постарались сохранить атмосферу былых лет, а потому не спешили с техническим ремонтом или добавлением благ цивилизации. Не считая головизоров, заведение оставалось таким же, каким было и двадцать лет назад, даже музыка игралась на родном теавском языке. Для нового посетителя могло стать загадкой, почему Хитак терпят подобное пренебрежение к своей культуре, но при ближайшем рассмотрении ответ находился сам собой. Внутри здания царил собственный мир с антикварными большими часами на стене, чучелами животных, убитых на охоте, подсвечниками и камином, мелодичной самобытной музыкой и прекрасной обслугой. О качестве такого рая в захолустье класса Аики как раз и свидетельствовало невмешательство Хитак в жизнь бара.
   Мокрый и изрядно продрогший Ран перешагнул порог "Мелодии времени" и ощутил манящий аромат утреннего блюда и долгожданные потоки тепла, исходящие от камина, в котором горел огонь. Следом за Раном внутрь прошёл и Рурат. Дарий напомнил, что алкоголь отрицательно влияет на способности взломщика, впрочем, как и на всё, что выходило за рамки традиционного представления о сознании, поэтому идея о кружке пива была оперативно заменена свежевыжатым соком.
   Беглый огляд окружения дал следующую картину. Вход располагался с левой части здания, чуть дальше от двери были окна, выходящие наружу и укреплённые стальной решёткой. Напротив входной стены находился сам бар, а столики размещались по левую и правую сторону от окна, образую полосу в два метра шириной для свободного прохода. В левой части зала можно было заметить привычные теавские лица медиков, пожарных и инженеров, а также несколько Хитак в форме военных, принимающих завтрак. Оставались ещё четыре свободных столика. С правой же стороны сидели пара инопланетных туристов, состоятельная дама, принимающая пищу в одиночестве, группа обычных жителей, отмечающих личный праздник и невысокий мужчина средних лет, судя по форме, водитель, попивающий что-то из бокала. Проходя к стойке, Дарий заметил, что содержимое бокала этого водителя больше походило на воду, чем какой-либо из напитков, что было несколько странно, учитывая, что теавцы не испытывали каких-либо предубеждений перед лёгкими наркотиками. А вот другие народы испытывали. Например в культуре Аланов любые вещества, наносящие вред нейронам, были практически под запретом, что и не удивительно. Представители этой расы имели способности к телепатии, а посему наглядно ощущали потерю каждой частицы своего главного органа. Был ли этот водитель тем самым человеком, который вызвал Рана сюда или же опытным шпионов Аланов, или это был просто обычный завсегдатай - Дарий не знал. Не меньшее подозрение вызывали военные, туристы, выбравшие целью путешествия колонию заключённых и молодой человек в спортивном костюме, допивающий коктейль и вечно поглядывающий на наручные часы. В итоге в правой части зала оставались пустыми пять столов. Охранников было двое - по одному на сторону зала. Они стояли у стен и сонливо разглядывали гостей.
   Навстречу посетителям вышел сам хозяин заведения, добродушный толстячок по имени Хорутф в переднике ручного пошива и с сердечной улыбкой на устах:
   - Добро пожаловать в "Мелодию времён", господа. Хотите заказать завтрак или просто выпить?
   Ран попросил меню, которое вскоре принесла миловидная служанка. Гвоздём сегодняшнего дня был картофель, запечённый с овощами, сыром и мясными отбивными. Блюду сопутствовали огурцы - завезённая Хитак культура овощей, к которой взломщик успел пристраститься за время вечных побегов и недоеданий.
   Головизоры вещали планетарный новостной канал "Видение 206". Когда Дарий занял место у свободного столика, Хорутф увеличил сцену и звук, и тем самым привлёк внимание публики к экстренным новостям, где освещались интересные события планетарных масштабов.
   - ... Прошло уже два месяца с того момента, как пропала детримская наследница престола - принцесса Илэйн. Официальная версия имперского двора - отдых принцессы в загородной резиденции в связи с проблемами со здоровьем - оказалась ложной. Вчера леди Илэйн дала эксклюзивное интервью каналу "Видение 206", в котором пролила свет на события минувших дней.
   Наконец, посреди зала появилась голограмма Илэйн. Дарий вздрогнул. Как долго он не видел её! Принцесса была одета в белое платье, отражающее величие имперской персоны, но в то же время скромное и лёгкое. А вскоре ты услышал и её голос. Девушка говорила спокойно, взвешенно, смотрела прямо.
   - Долгое время мне приходилось жить в условиях непрерывной тирании своего отца и терпеть его жестокое обращение. Но с годами безумие старика лишь прогрессировало, пока не переросло в откровенно садистские наклонности, которые не могла побороть даже моя любовь к нему. Я не могу передать всего, что со мной делали во время пребывания на Кариду как сам Кай, так и его слуги. У отца была любовница, Аплен, единственная душа во дворце, которой я могла ещё доверять. Она также терпела побои и зверства, но не жаловалась на свою судьбу, пока однажды отец не придумал новую забаву. У него был личный сардукар-убийца по имени Дарий, который делал за имперскую службу безопасности множество грязных дел во всех уголках галактики и по совместимости был самым преданным телохранителем императора. Исчерпав весь арсенал выдумок, папа натравил его на свою же любовницу. Я проходило мимо покоев Аплен, услышала её крик и, войдя, обнаружила, как телохранитель моего отца насилует его женщину. Я не смогла остановить его, и это чудовище надругалось над нами обеими...
   - Мы решили с Аплен бежать из дворца. К счастью, моя подруга установила в своих покоях камеру, которая и засняла всё происходящее. Мы собрали вещи и бежали в космопорт под видом обычных путешественниц. Отец даже не подумал, что мы можем так поступить - настолько он был уверен в силе своей власти. Однако мы понимали, что далеко не уйдём, когда побег раскроется, а потому попросили помощи у дома Менин, и барон Амомаз добродушно предоставил её, взяв нас под свою защиту. Я понимала, что после того, как расскажу правду о случившемся, имперские убийцы постараются "убрать" меня, как это не раз происходило с политическими противниками моего отца, поэтому и сохраняла молчание. А потом я узнала, что две недели назад Аплен была убита, и наконец решилась. Я взываю к мировому сообществу вмешаться и остановить безумие правителя, который жертвует самыми близкими людьми для утоления нескончаемой жажды крови и страданий.
   Лишь на секунду, незнакомый человек не заметил бы этого, в глазах юной Илэйн промелькнула боль, и эта боль кинжалом резанула сердце Дария.
   На сцену снова вернулась ведущая новостей:
   - По данным из источников, приближённых к Кариду, выяснилось, что упомянутый сардукар Дарий был предан своим сюзереном и обвинён в надругательстве над дочерью и любовницей императора, но каким-то чудом смог бежать и скрыться в гиперпространстве. А две недели назад, по данным Бюро Жизни Хитак, молодая девушка, которую позже опознали как Аплен, была отравлена в одном из баров на планете Оапу. Таким образом единственными уликами по делу осталась сама дочь императора и видеозапись с камеры наблюдения, которая уже попала в Сеть и вызвала огромную бурю негодований во всём мире.
   - Официальный представитель Детрима, посол Гнуол, выдвинул иную версию событий. По его словам видеозапись является на деле высококлассным монтажом, а принцесса была похищена той самой Аплен, которая на деле оказалась агентом дома Менин. Император настаивает на немедленном возврате своей дочери на родину и принесении извинений за случившееся, в противном случае Детрим будет готов объявить войну дому, удерживающую имперскую особу в своих стенах.
   - Делегация от Эллиты выдвинула предложении о созыве экспертной комиссии, которая бы могла получить и проверить генный код принцессы, чтобы убедиться, что это не её клон, а также взять открытое интервью у оной с целью выяснения реальной картины произошедших событий. Дом Менин выразил согласие пойти на такой шаг, но только при условии обеспечения полной безопасности принцессы и невключения в состав экспертной комиссии детримской стороны, в которую мог бы попасть потенциальный убийца. Если комиссия подтвердит личность и слова юной Илэйн, то вполне вероятен исход гражданской войны в рамках Детрима, когда часть военной элиты предпочтёт последовать за наследницей престола, а другая часть выдвинет требования о выборе новой династии императоров.
   - Лидер дома Менин, барон Амомаз, настаивает на недопустимости агрессии со стороны детримских властей по отношению к защитникам представителя имперского рода. Дом Менин в данном конфликте выступает исключительно с миротворческой позиции и не намерен развязывать полноценную войну.
   Дарий увидел лицо барона. Знакомое лицо. Это был тот самый человек в Паутине Судьбы, чьи нити были переплетены с нитями Илэйн.
   - Так что будете заказывать, господин? - переспросила официантка.
   Содержимое меню:
  • Картофель с запечёными овощами и мясными отбивными
  • Салат из морепродуктов
  • Творожники в сметанном соусе
  • Салат из яблок, орехов и куриного мяса
  • Соки, молочный коктейль, алкогольные напитки
  • Мороженое, шоколад, торт
23.01.2012 20:05
Find all posts by this user Quote this message in a reply
gamehuntera Offline

Posts: 792
Post: #44

   Ран неторопливо огляделся, внутренне оценивая опасность каждого из клиентов и пытаясь выделить по каким-то особенным признакам того, кто ему нужен. Мысленно продумал свои действия в случае, если вдруг начнется столпотворение, оценил расположение столов и стульев, которые в случае чего можно было использовать в качестве преграды... и расслабился. Сейчас ему не нужно было проявлять признаков активности, достаточно было очистить голову от мыслей и довериться своей интуиции. Несложные трюки, вроде ощущения чужого взгляда спиной или вычисления эмоционального фона вокруг были ему свойственны еще с того времени, как он начал играться с электронными импульсами - суть энергией в чистом виде. Отличить обычного человека от склонного к агрессии или того, кто находится на взводе от проводящего досуг он, как ему казалось, вполне мог. Хотя как и сам вор, тот парень наверняка маскирует свое поведение и образ мыслей, просто исполняя свои обязанности и ничем не выделяясь. Сейчас ему нужно было обсудить судьбу Прототипа - и, по совместительству, свою собственную. Что ж, подождем...

(23.01.2012 20:05)Berserker Wrote:     - Долгое время мне приходилось жить в условиях непрерывной тирании своего отца и терпеть его жестокое обращение. Но с годами безумие старика лишь прогрессировало, пока не переросло в откровенно садистские наклонности, которые не могла побороть даже моя любовь к нему. Я не могу передать всего, что со мной делали во время пребывания на Кариду как сам Кай, так и его слуги. У отца была любовница, Аплен, единственная душа во дворце, которой я могла ещё доверять. Она также терпела побои и зверства, но не жаловалась на свою судьбу, пока однажды отец не придумал новую забаву. У него был личный сардукар-убийца по имени Дарий, который делал за имперскую службу безопасности множество грязных дел во всех уголках галактики и по совместимости был самым преданным телохранителем императора. Исчерпав весь арсенал выдумок, папа натравил его на свою же любовницу. Я проходило мимо покоев Аплен, услышала её крик и, войдя, обнаружила, как телохранитель моего отца насилует его женщину. Я не смогла остановить его, и это чудовище надругалось над нами обеими...

   На этом месте Ран слегка скривился, узнавая место действия и время, уже почерпнутые из воспоминаний его друга. Значит он - не глюк и не навязчивая галлюцинация, что несомненно радует. А вот то, что говорит дочка императора - столь явная лапша, что можно только посочувствовать детримцам, которых, вместо того, чтобы вступить с ними в прямой бой, поливают дерьмом издалека. И ведь многие поверят, и репутация правящей семьи будет запятнана. Ведь вот она - принцесса, вот свидетельства, труп Апплен - тоже есть, чего же более? Похоже, чтобы начать прямую конфронтацию, Хитак решили для начала дискредитировать противника, лишить его военные действия права на легитимность. Что ж, умно, особенно если учесть, что правда на самом деле никого не волнует. Кто захочет подзаработать или получить влияние, тот поддержит Хитак и получит свой кусок пирога, независимо от того, что он думает по поводу этого... инцидента. Гиены всегда сбегаются на запах крови, если можно поиметь из этого выгоду.

   Впрочем, едва ли подобным примитивным способом бароны надеются получить тотальное превосходство. Это все - лишь поверхностный взгляд, то, что выносится на публику. Император требует принести извинения? Ран улыбнулся. Пожалуй, он примет извинения... От тех, кто останется в живых... Когда ковровые бомбардировки и тотальная зачистка местности закончатся. Вот только проклятая глобальная политика требует соблюдения различных установлений, которые связывают руки и заставляют играть тонко. Но не настолько, чтобы сидеть сложа руки, в этом вор был уверен. Расчет на политическую дезинформацию был, максимум, красиво завуалированной липой, которая будет без труда раскрыта теми, кто по-настоящему понимает. Вот широкие массы вполне можно обмануть. На время. Пока Служба Безопасности не инициирует распространение опровержения, которое поставит все точки над и.

(23.01.2012 20:05)Berserker Wrote:     - Мы решили с Аплен бежать из дворца. К счастью, моя подруга установила в своих покоях камеру, которая и засняла всё происходящее. Мы собрали вещи и бежали в космопорт под видом обычных путешественниц. Отец даже не подумал, что мы можем так поступить - настолько он был уверен в силе своей власти. Однако мы понимали, что далеко не уйдём, когда побег раскроется, а потому попросили помощи у дома Менин, и барон Амомаз добродушно предоставил её, взяв нас под свою защиту. Я понимала, что после того, как расскажу правду о случившемся, имперские убийцы постараются "убрать" меня, как это не раз происходило с политическими противниками моего отца, поэтому и сохраняла молчание. А потом я узнала, что две недели назад Аплен была убита, и наконец решилась. Я взываю к мировому сообществу вмешаться и остановить безумие правителя, который жертвует самыми близкими людьми для утоления нескончаемой жажды крови и страданий.

   Дарий прицокнул языком, наслаждаясь подобной характеристикой. Козел отпущения найден, во всем виноват Кай! Чудовище, тиран, самодур, как такого только земля носит! Видимо, когда остальные не видели, он поедал плоть девственниц и закусывал живыми младенцами. А то, что на нем висит ответственность за несколько десятков планет и именно благодаря ему они до сих пор не оккупированы чужеродными захватчиками - кого бы это волновало!

   Картина, нарисованная Илэйн, была ориентирована прежде всего на эмоциональное восприятие - минимум фактов, максимум театральности - и эффект достигнут! Средний житель той же Теав будет искренне уверен, что именно правитель далекого Детрима - инициатор конфликта и причина всех бедствий, неважно, что в действительности происходило на самом деле. Все решает грамотный пиар... Интересно, что его бывшие коллеги готовят в ответ на подобную ересь? Наверняка программа уже вводится в исполнение, проработанная до мелочей... Вот только Илэйн сейчас все равно остается на базе дома Менин, и едва ли представляется возможным провести грамотный штурм. То есть он возможен - но цель, скорее всего, будет уже мертва по его окончанию, а мировое сообщество взбунтуется и назовет Детрим жутким агрессором, не считающимся с международными конвенциями. Есть, правда, ньюанс - некоторые обращают мало внимания на бумажки, когда к ним подходит многочисленный флот, готовый по первому приказанию внести легкие коррективы в мнение о проводимой ими политике - так уж само собой получается. - сардукар слегка усмехнулся, одновременно вспоминая одно из своих видений еще со времен Игниты, когда он видел три флагмана главенствующих рас. Интересно, какое место должны были бы занять астарианцы в обрушенной мировой обстановке, когда за несколько месяцев истощится весь боевой потенциал трех держав? Ведь горгосы - это так мало, а если не повезет - так всегда можно отойти подальше и закрыть за собой гипер-переход. В конце-концов, на ошибках учатся.

(23.01.2012 20:05)Berserker Wrote:     Лишь на секунду, незнакомый человек не заметил бы этого, в глазах юной Илэйн промелькнула боль, и эта боль кинжалом резанула сердце Дария.

   Ран вспомнил, как Дарий описывал ему Илейн... Путаные образы, одни из которых были запечатлением духовной силы и непосредственности, постоянно пробивающейся сквозь официозный тон, и осколки из видения, где вокруг нее собралась целая лабораторная шобла, с кучей оборудования и специальных замеров... Хитак изобрели новую методику психологического воздействия? Препараты, лишающие воли были известны и до этого. Точно так же сильные телепаты могли смотивировать человека на определенное действие, хотя он никогда не слышал, чтобы возможно было полностью подчинить цель своей власти. В его мире это делалось проще - обычные угрозы действуют лучше любых сверх-современных методик, но он жил среди... личностей, склонных к криминальной деятельности, а это немного не тот вариант. Масштаб другой. Член династии правящего дома - ее едва ли можно испугать простым обещанием подвергнуть пыткам или убить. Тогда зачем похищать, если можно было убрать ее сразу на месте? В чем назначение того агрегата, который к ней подключали? Не бывает чудо-машин, которые бы давали полный контроль, но вот ввести психику в пограничные состояния, довести до нервного срыва... Много ли требуется времени, чтобы сломать даже очень сильного человека? Или это просто другой человек, каким-то образом получивший доступ к ее сознанию? Снова загадки.


(23.01.2012 20:05)Berserker Wrote:     - По данным из источников, приближённых к Кариду, выяснилось, что упомянутый сардукар Дарий был предан своим сюзереном и обвинён в надругательстве над дочерью и любовницей императора, но каким-то чудом смог бежать и скрыться в гиперпространстве. А две недели назад, по данным Бюро Жизни Хитак, молодая девушка, которую позже опознали как Аплен, была отравлена в одном из баров на планете Оапу. Таким образом единственными уликами по делу осталась сама дочь императора и видеозапись с камеры наблюдения, которая уже попала в Сеть и вызвала огромную бурю негодований во всём мире.

   Ран еще раз мрачно взглянул на экран, и, повернувшись к прилавку, стал изучать меню. Сардукар же задумался над тем, что было на руках у детримцев... С одной стороны, запись с его импланта вполне ясно свидетельствует, что "любовница императора" вызвала его к себе самостоятельно и стала играть на публику, обвиняя его в предательстве в пользу Аланов. Смешное утверждение, учитывая, что на передатчике почти наверняка не было его отпечатков пальцев, равно как и записей хотя бы одного его разговора с чужаками. Он, может, даже не был рабочим. Но что случилось потом? Потеря концентрации и внимания, полный пробел в памяти и запись... Вероятно, так оно и было... Но нет ни малейшей зацепки, как будто его мозг полностью отключился в момент инцидента. Значит ли это, что у него слабая воля и плохая сопротивляемость к внешним воздействиям? Сардукар мог с уверенностью сказать, что никакой долбаный телепат не смог бы прочитать у него и мысли, если бы он того не захотел, не говоря уже о поединке воль - для этого нужно время и нахождение на дистанции выстрела, что закончилось бы весьма плачевно для неудачливого агента. В его обучение входил инструктаж по методам реагирования на подобные случаи, и он успешно прошел через испытание разума. Его умение манипулировать силовыми потоками, менять гравитацию - результат не столько уникальной одаренности, сколько упорных тренировок и углубленного изучения природы Эфира, которое было выделено в отдельный курс и курировалось несколькими учителями. Без системы, которая тщательно регулировала и давала именно такие нагрузки, какие необходимы для оптимального развития, он бы никогда не смог добиться таких вершин... Однако это не помогло.

   Феромоны - слишком примитивное обьяснения случившемуся. Какой мощи должно быть вещество, чтобы полностью превращать человека в животное за мгновения? Все физиологические реакции контролируются разумом. Если ты чувствуешь возбуждение, ты можешь если не полностью погасить его, то по крайней мере перенаправить его на обьект, который приоритетен. Вместо сексуального наваждения можно активизировать мышечную систему, что-нибудь разломать, в конце-концов, выместить аффект на чем-то неодушевленном. Но здесь речь не шла о контроле - потому как не было наблюдателя. Полное отключение всех функций разума и мышления и управление телом вплоть до полного игнорирования сознательного опыта. Знания какого уровня могут обеспечить подобный эффект? Возможно, стоило обучить Рана чему-то из арсенала Нягуккьянсы или Адриана, чтобы они не простаивали даром, поминая дни своей боевой славы - возможно, он сможет обучиться грамотному противодействию таким вещам. Или не противодействию, а превентивным мерам... Мертвый противник уже не сможет подчинить твою волю, равно как и причинить еще какой-либо вред.

(23.01.2012 20:05)Berserker Wrote:     - Лидер дома Менин, барон Амомаз, настаивает на недопустимости агрессии со стороны детримских властей по отношению к защитникам представителя имперского рода. Дом Менин в данном конфликте выступает исключительно с миротворческой позиции и не намерен развязывать полноценную войну.

   Ран на этом месте даже умилительно покивал, тронутый благородной ролью дома Менин. Надо будет запомнить на будущее - если ему закажут обокрасть кого-то из ихних, надо будет перевыполнить норму. И заодно заложить взрывчатку туда, куда руки дотянутся.

(23.01.2012 20:05)Berserker Wrote:     - Так что будете заказывать, господин? - переспросила официантка.
   Содержимое меню:
  • Картофель с запечёными овощами и мясными отбивными
  • Салат из морепродуктов
  • Творожники в сметанном соусе
  • Салат из яблок, орехов и куриного мяса
  • Соки, молочный коктейль, алкогольные напитки
  • Мороженое, шоколад, торт

   - Картофель с запеченными овощами, сок и мороженное. - вор закрыл меню и выжидательно посмотрел на Рурата, который тоже, вероятно, был голоден. Ну что ж, сейчас не время было перебирать едой - обычно он ел совсем немного и преимущественно растительную пищу, но сейчас нужно было справиться с переутомлением и прочим, что мешало адекватно мыслить и действовать. Были бы обстоятельства более спокойными, он даже и не зашел бы сюда, предпочитая покупать еду на рынках и готовить самолично. Однако не всегда есть возможность и время... - Ран откинулся на стуле и стал ожидать заказа, самопроизвольно считывая все изменения вокруг и приглядываясь к малейшим деталям.

   - Что думаешь обо всем этом? - Ран кивнул на экран, с любопытством изучая своего спасителя. Может, его мнение по этому поводу будет слегка отличаться от стандартной реакции "ага, Кай зло"?
(This post was last modified: 24.01.2012 15:25 by gamehuntera.)
24.01.2012 03:24
Find all posts by this user Quote this message in a reply
Berserker Offline
Administrators

Posts: 10164
Post: #45

   Сделав заказ, Ран занял место за свободным столиком у правого края зала поближе к выходу, а чуть позже к нему присоединился Рурат. На вопрос о новостях пилот лишь скупо заметил, что что бы ни произошло на самом деле, будучи на территории Дома, принцесса будет лишь передатчиком слов его хозяина. Пока служанка несла подносы с заказами, Дарий получил ещё раз возможность проанализировать обстановку в таверне.
   Рурат. Несмотря на отсутствие явного вооружения или даже переносного компьютера, сардукар сомневался, что столь рациональный человек при такой, по всей видимости, небезопасной профессии совсем не заботится о своей сохранности. Однако, если даже опыт и не подводил воина, то перед ним был профессионал своего дела. Может быть анархист. Возможно, свободный наёмник, но явно коренной житель Теав, не питающих тёплых чувств к захватчикам. Это снижало степень риска, но не значительно.
   Далее по списку шёл невысокий черноволосый водитель-брюнет. Навыки детримского профессионала не прошли даром. Волосы мужчины, по всей видимости действительно принадлежали ему, хотя и были перекрашены, а вот брови были явно больше, чем дала природа. Подобное спокойствие, усреднённые миротворческие черты лица, воздержание от алкоголя и экранированный от электромагнитного воздействия комм в кармане выдавали в незнакомце с большой вероятностью алана. Вопрос лишь в том, что он делал в этом месте, на кого работал и не является ли тем таинственным доброжелателем, который должен был сам узнать взломщика.
   Помимо этих двоих опасения наводили хитакские военные. Трое профессионалов-убийц в закрытом помещении, кроме двоих охранников, не придавали поводов для оптимизма. Чёрная форма с ядовитыми значками в виде перекрёстные дуг в пасмурный день лишь отягощала восприятие.
   Молодой человек в спортивном костюме, напротив, был слишком открыт, чтобы сойти за целевой объект, а потому большого интереса не представлял. Состоятельная дама с электрошокером за поясом вполне могла оказаться родственницей одного из заключённых.
   Принесли первое блюдо. Рурат, как оказалось, заказал лишь молочный коктейль и салат из морепродуктов. Как одно совмещалось с другим, юноше было абсолютно непонятно, но в вопросах вкуса даже самый опытный аналитик потерпит сокрушительное поражение. С трудом сдерживая себя, чтобы зверски не накинуться на еду, Ран приступил к приятному занятию, а мысли тем временем унеслись в прошлое...

   Утро выдалось солнечным. Бодрящий лёгкий ветерок шёл только на руку весенней погоде. Сонные жители крепости Сиише лениво вставали со своих постелей и шли умываться. Караульные самого известного аванпоста негласной империи Стальной Крови готовились к отдыху, как только придёт замена. Местные маги ещё спали, а вот купеческие слои уже вовсю спешили поскорей начать выполнять намеченные на сегодня планы. Словом и делом, новый день в цитадели начинался как обычно.
   Свою славу Сиише заработала за несколько веков, не потерпев ни одного поражения. Толщина стен, достигающая нескольких метров, вкупе с защитной аурой волшебников превращали крепость в несокрушимый монолит. Имелись и средства для контр-атаки. Из многочисленных бойниц выглядывали тяжёлые заряды баллист, центральный двор вмещал несколько противопехотных требушетов, а гарнизон в шесть сотен профессиональных стрелков, мечников и кавалеристов мог бы дать отпор и многотысячной орде варваров.
   Последнее сражение у стен цитадели произошло более тридцати лет назад, так что многие из молодого поколения и вовсе не помнили каких-либо боевых действий на своём веку. Ветераны постарше любили пересказывать свои подвиги и вызывать завистливые взгляды подрастающего поколения, мечтающего поучаствовать в столь же грандиозных битвах и стать героями. Наконец, им выпал такой шанс.
   Первым звонком к тревоге стал всадник, не спеша приближающийся к вратам. Его лицо было скрыто плащевым капюшоном. Он шёл размеренно, никак не понукая коня.
   - Эй ты, с какой целью и к кому едешь? - задал стандартный вопрос один из стражей со стены, но гость не ответил, а лишь молчаливо продолжил свой путь.
   - Ты что, оглох? - на этот раз с небольшим раздражением крикнул охранник. - Эй, Бари, проверьте-ка этого глухонемого!.
   - Слушаюсь, сэр, - ответил рядовой и поспешил вниз.
   Звук трубы возвестил открытие ворот и десяток охранников поспешили окружить всадника. Один из них решился и рывком сорвал капюшон с головы странника. Взору солдат предстало лицо трупа, уже вошедшего в стадию разложения.
   - О Боги Этерии! - вскрикнул другой воин, и показал на руку мертвеца. На ней было кольцо одного из старших магов Гильдии Стальной Крови.
   - Что с ним сейчас делать? Командир!
   Было решено отвести наездника к гильдии и передать его магам, к которым тут же отослали гонца. Врата закрыли, а сонливость патрульных как рукой сняло. Гибель одного из чародеев уже сама по себе являлась причиной всеобщего возбуждения, но сам путь доставки мертвеца и причина его отхода в иной мир вызывали крайнюю озабоченность.
   Из гильдии навстречу процессии вышел один из архимагов Сиише. При виде мёртвого он побледнел и отступил на шаг. Но в следующее мгновение страх сменился ужасом и парализовал всех присутствующих очевидцев события.
   Труп внезапно дёрнулся и поправил плащ. Его глаза вспыхнули алым светом, а голос дублировался сотнями скрипучих оттенков:
   - ПЛАЧЬТЕ, СМЕРТНЫЕ! КОНЕЦ БЛИЗОК. ГРЯДЁТ НОВЫЙ ПОВЕЛИТЕЛЬ, КОТОРЫЙ СОТРЁТ БЫЛОЕ ВЕЛИЧИЕ МАГОВ В ПРАХ, СОЖЖЁТ ДУШИ В АДСКОМ ПЛАМЕНИ И НАВСЕГДА ПОЛОЖИТ КОНЕЦ МУЧИТЕЛЬНОЙ ВЛАСТИ ЖИЗНИ.
   Толпа, словно завороженная, замерла и молча внимала словам немёртвого пророка. Первым очнулся архимаг. Выбросив руку вперёд, он создал огненный поток эфира, направив его в порождение смерти, но бывший старейшина Стальной Крови поглотил ладонью атаку, а после подул на всех рядом стоящих дыханием смерти, так что кожа людей в мгновение ока приобрела болезненный оттенок, вены выступили на руках, а глаза налились кровью. Люди начали падать на землю, давясь собственной кровью и внезапно выступившей пеной на губах. Архимаг не стал исключением. Вестник смерти разразился демоническим смехом и направил коня обратно к вратам. Стражники расступались при его виде. Добравшись до выхода, мёртвый маг вознёс руки и громко проклял замок, после чего страшный грохот ознаменовал падение врат, стоявших нерушимо два столетия...
   В тот день армии немёртвых вторглись с трёх сторон на территорию Стальной Крови, уничтожая всё на своём пути и пополняя свои ряды из убитых. По слухам их вели десять проклятых магов - некромантов, один из которых, лидер, обладал поистине разрушительной силой и нескончаемым источником энергии. Объединённое войско чародеев дало бой армии нежити на равнинах Кодар'Луи, что в переводе значило "Гибель всем". Весь костяк Гильдии был уничтожен и каждый участник боя превратился в верного слугу Смерти.
   Надвигающая катастрофа набирала масштабы и грозила выполнением тёмного пророчества. Один за другим пали замки королей и магов, древние рощи были сожжены, а водоёмы заражены. По странной случайности, лишь несколько деревень и городов бывшей империи остались нетронутыми, да жилище тёмных дриад. Из всех членов Совета гильдии выжил лишь чародей по имени Гмаагму, который заперся с гарнизоном в родовом замке и ежедневно наращивал его оборонный потенциал...
   ...Внезапный резкий ветер заставил часового оглянуться в сторону горизонта. Пронзительные крики гигантских немёртвых стервятников разорвали привычную тишину природы, а тени тварей закрыли небо. Сотни, может быть тысячи, призрачных монстров, гончих, летающих и передвигающихся на ногах устремились в сторону замка. Барабанный бой известил гарнизон о нападении...
   Тот самый балкон. Фигура в тёмной сутане, украшенной рунными узорами молча и неспешно прошла под аркой.
   - Кто ты? - дрожащим голосом воскликнул отчаявшийся чародей. - Что тебе нужно от меня, создание тьмы?
   - В прошлый раз ты не казался таким жалким и запуганным, Гмаагму, - прозвучал стальной голос и мужчина откинул капюшон.
   - Адриан??? - в горле волшебника пересохло, желудок судорожно сжался, дыхание участилось. - Всё, что я делал, было волей Богов. Аллейв должна была умереть, а ты выжить!
   - Ложь, твой повседневный инструмент, больше не способна спасти тебя. Если Боги решили мою судьбу, то считай меня новым Богом, который решит твою. От твоих мук содрогнутся даже души, поражённые эфирным пламенем. Вся Этерия вздрогнет, когда палач будет взывать о пощаде у жертвы. Нам обоим суждено было страдать в этом мире. Таков жестокий рок.
   - Она бы так никогда не поступила! - возвал Гмаагму. - Ещё не поздно...
   Пронзительный вопль прервал слова чародея, и этот вопль предсмертным звоном отозвался в ушах последних защитников...

   ...Ран с Руратом уже было заканчивали трапезу, как в помещение вошёл новый гость. Высокий стройный мужчина лет тридцати с каштановыми вьющимися волосами, карими глазами и тонкими аристократичными губами неспешно направился к стойке, практически не глядя на зал. Затем он вернулся с кружкой какого-то напитка и стал искать свободные места, после чего вы встретились взглядом. Мужчина подошёл поближе к вам и спросил приветливо:
   - Разрешите присоединиться?
   Вор узнал этот голос. Это был голос человека, связавшегося с ним во время полёта к Бехифо.
   10.35. Кроны: 5.227.
100%
67%
(0.83)
50%
(0.75)
25.01.2012 20:33
Find all posts by this user Quote this message in a reply
« Next Oldest | Next Newest »
Post Reply 


Forum Jump:

Powered by MyBB Copyright © 2002-2017 MyBB Group